Van het Bluebird Café naar de Grand Ole Opry

31 oktober 13:01

Vanaf 19 oktober trekt de muzikale voorstelling ‘Nashville Night’ langs de Nederlandse theaters. De voorstelling vertelt het verhaal van countrymuzikanten die door willen breken in het ‘Bluebird Café’ in Nashville en de wens koesteren op te mogen treden in de ‘Grand Ole Opry’; het Walhalla van de countrymuziek.

Bluebird Café
‘Optreden in het ‘Bluebird Café’, daar doorbreken en uiteindelijk performen in de ‘Grand Ole Opry’, is de droom van zo’n beetje elke artiest die naar het ‘Bluebird Café’ afreist’, aldus producent en toetsenist Leon Priest. ‘Eén van mijn goede vrienden, country-artiest Rob Crosby, woont in Nashville en treedt regelmatig op in het ‘Bluebird Café’. Elke keer als ik hem spreek, zit hij boordevol verhalen over het piepkleine cafeetje.’ De verhalen van Crosby waren een belangrijke inspiratiebron om een theatervoorstelling over het café te maken. ‘Met de succesvolle Netflix-serie ‘Nashville’ als andere bron van inspiratie, ontstond al snel een indrukwekkende verhaallijn voor de voorstelling’, aldus Priest.

Het is opmerkelijk dat het kleine cafeetje het decor vormt van de razend populaire serie ‘Nashville’ en de voorstelling ‘Nashville Night’. ‘Als je het café ziet, zou je niet vermoeden dat het wereldberoemd is’, vertelt Priest. ‘Het plafond is van spaanplaat. Het is er zo klein dat er maar negentig mensen in passen. Het is oud, stoffig en vies. Toch is het dé plek waar wereldartiesten als Garth Brooks, Carrie Underwood en Taylor Swift zijn doorgebroken. Dat maakt het café van onschatbare waarde. Niet alleen het ‘Bluebird Café’ staat bekend om zijn countrymuziek, de hele stad Nashville ademt country.’

Priest vertelt vol enthousiasme over het ‘Bluebird Café’. ‘Op maandagochtend staat de telefoon roodgloeiend. Dan gaat de inschrijving open om die avond op te mogen treden. Iedereen hoopt die middag een belletje te krijgen met het goede nieuws.’ Het is een soort loterij, want als je het geluk hebt op te mogen treden, begint het grote fantaseren. ‘Iedereen droomt ervan dat er een bekende artiest of een eigenaar van een platenlabel in de zaal zit. Muzikanten komen vanuit de hele wereld, met dat kleine sprankeltje hoop.’
Nashville Night.

‘Tijdens de voorstelling brengen we met countrymuziek de droom om van het ‘Bluebird Café’ naar ‘Grand Ole Opry’ te gaan, tot leven’, aldus Priest. ‘In het eerste deel van de show bevinden we ons in het ‘Bluebird Café’. We zitten op barkrukken, dichtbij het publiek en spelen semi-akoestisch muziek van artiesten die in het ‘Bluebird Café’ hebben opgetreden.’ In het tweede deel van de voorstelling vindt er een transformatie plaats. ‘Het decor verandert in dat van de ‘Grand Ole Opry’; de plek waarvan alle country-artiesten dromen daar op te treden. De band gaat in de tweede akte elektrisch spelen en zich bewegen over het podium. We maken het allemaal grootser.’ De grote hits uit de serie ‘Nashville’ en van artiesten die op hebben getreden in de ‘Grand Ole Opry’ komen aan bod. ‘Eén van deze nummers, speciaal gekozen door het publiek, is de cover van ‘Ring of Fire’ van Lennon en Maisy. Bekend van de serie ‘Nashville’.’
‘De countrymuziek maakt de voorstelling tot een prachtig geheel’, vervolgt Priest. ‘We hebben geweldige muzikanten die proberen het origineel te evenaren. De zussen Lesley en Michèle van der Aa, zingen de songs, zoals de originele artiesten dat deden. Het belooft een avond vol fantastische muziek te worden. Muziek waarbij je als publiek gewoon niet stil kunt blijven zitten. De voorstelling is een transformatie van de ingetogen muziek uit het ‘Bluebird Café’ naar de grote droom van alle artiesten: de ‘Grand Ole Opry’.

Gastoptredens
Rachel Kramer (K-otic) is samen met Chris Hordijk (The Voice of Holland), gastartiest tijdens een aantal voorstellingen van ‘Nashville Night’. Kramer herkent de verhaallijn van de voorstelling als geen ander. ‘Als kind luisterde ik altijd naar Dolly Parton of samen met opa naar John Denver. Ik droom er al mijn hele leven van op te mogen treden in het ‘Bluebird Café’.’ In januari mag Kramer haar droom werkelijkheid gaan maken. ‘Ik ga dan naar Nashville om songs te schrijven en op te treden in hét ‘Bluebird Café. Ik kan niet wachten!’
Nashville Night is op donderdag 9 november te zien in Theater DNK.